Le 30e CSI de Zurich sera le dernier !

mardi 04 avril 2017

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Les mauvaises conditions faites aux organisateurs de CSI, des problèmes et coûts d’infrastructures, un trop-plein de concours 5*, les Zurichois invoquent plusieurs raisons pour tirer un trait après leur 30e édition, fin janvier 2018.

CSI Zurich largeL

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On est le 4 avril, pas le 1er, et ce n’est pas un poisson d’avril, pourtant la nouvelle fait l’effet d’une sacrée – mauvaise – surprise : le CSI de Zurich 2018, 30e du nom, sera le dernier d’une série lancée en 1988, sur le Vélodrome, en plein été, avant un transfert de l’autre côté de la route, au Hallenstadion, en hiver et sous toit.

Les frères Theiler avaient donc relevé le défi en 1988, après une trentaine d’années sans international à Zurich (il y avait eu des CSI au Hallenstadion dans les années ’50), et le second est toujours aux commandes, avec sa fille Steffi, et quelques autres. Ce mardi 4 avril, ceux-ci ont toutefois annoncé la fin de la série, après la 30e édition, qui aura lieu du 26 au 28 janvier 2018.

Les organisateurs, qui avaient amené de la nouveauté et du spectacle, avaient plusieurs fois modifié leur programme, se tournant vers la Coupe du monde à partir de 2009, réduisant aussi leur manifestation sur trois jours quand la concurrence avec le CSI de Bâle (lancé en 2010, dix jours avant le leur) était devenue évidente (public en baisse), jettent donc l’éponge.

« Nous avons attiré le sport de la campagne à la ville et amené un nouveau public, en créant chaque année un nouveau grand spectacle, mais le 30e sera le bon moment pour arrêter», résume Urs Theiler. Il estime avoir déjà atteint le zénith et trouverait regrettable de décliner, « nous préférons tirer un trait maintenant plutôt que dans cinq ou dix ans. »

Trop de nouveaux concours !

Les organisateurs parlent de « plus mauvaises conditions pour les organisateurs de concours de saut internationaux » et « de conditions d’infrastructures toujours plus compliquées à Zurich ». Le public et les sponsors se faisaient un peu moins nombreux aussi, par ces temps économiques compliqués, même si Reto Caviezel parle « de situation enviable au niveau du sponsoring ». Zurich apparaissait effectivement comme un des plus luxueux et florissants CSI 5* de la planète et l’on se faisait nettement plus de soucis pour d’autres concours, c’est donc une vraie surprise.

Les organisateurs zurichois estiment qu’il y a trop de CSI 5 étoiles dans le monde et notamment en Suisse. Il est vrai qu’avec Genève, St-Gall, Bâle (par ordre d’ancienneté), et, depuis peu, Lausanne, St-Moritz et Ascona (qui gagne une étoile), cela faisait sept concours importants au calendrier en Suisse, un vice-record derrière la France (douze !).

Steffi Theiler, la nouvelle directrice sportive, estime aussi qu’il y a dans le monde trop de CSI 5* sans public et sans justifications sportive ni populaire, qui ne tiennent que grâce à l’apport en argent d’un mécène. « Il y a trop de nouveaux concours et trop de nouvelles séries », un constat sans appel. Attendent-ils par là une réaction ou de nouveaux sponsors ? Il semble bien que leur décision soit irrévocable.

On tirera un grand coup de chapeau aux frères Theiler, fondateurs de l’événement, et à leur équipe, qui ont fait preuve d’innovation et de sens du spectacle, on se réjouit de s’en retourner du 26 au 28 janvier prochain au Hallenstadion, même si l’ambiance sera forcément un peu nostalgique. Cela dit, qui sait si d’autres ne relanceront pas un jour un CSI à Zurich !

Alban Poudret

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