Arestote s’écroule en entrant en piste à Markopoulo
mardi 21 septembre 2004

JO2004 - stade Markopoulo 3
JO2004 - stade Markopoulo 3

Alors qu’il entrait en piste le matin du 21 septembre pour l’épreuve de dressage Imposé Grade 1 avec sa cavalière Valérie Salles, Arestote s’est écroulé brutalement, probablement foudroyé par une crise cardiaque

Agé de 16 ans, il était en plein santé, ayant été contrôlé à Saumur par le Dr Goupil avant son départ pour la Grèce, puis une nouvelle fois à son arrivée à Athène. Rapidement dégagée, Valérie n’a pas été gravement blessée mais souffre d’une douleur à l’épaule. L’impact psychologique sera sans doute plus lourd, même si la jeune femme de 20 ans « encaisse le choc du mieux qu’elle peut », selon Fanny Bougaud, partie à Athènes pour encadrer l’équipe de France lors de ces Jeux avec l’écuyer de l’ENE Jean-Franck Girard. Vainqueur de l’épreuve avec Blue Circle Boy, le britannique Lee Pearson est allé en signe de soutien porter son bouquet à Valérie après la remise des récompenses.

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Les deux cavaliers français encore en piste poursuivent leurs épreuves malgré la tristesse ambiante, et s’en sortent plutôt bien jusqu’à maintenant. Nathalie Bizet, 6e en Imposé Grade 4 mercredi après-midi avec Mephisto lors d’une épreuve remportée par la Norvégienne Ann Kathrin Lubbe (avec Zanko) a effectué une reprise propre, « je l’aurais d’ailleurs plutôt classée quatrième, les juges sont sévères ! », explique Fanny Bougaud. José Letartre quant à lui se classe 5e avec Doesty d’Adamas dans l’épreuve Imposé Grade 3 (remportée par la britannique Deborah Criddle avec Figaro IX). « Sa reprise était bonne, même si le cheval a moins bien trotté que lors de la Warm Up de lundi », soulignait Fanny le lendemain. « Même si on aurait pu espérer faire encore mieux, les résultats de nos cavaliers français sont loin d’être déshonorants étant donné le niveau des sportifs en présence. Il faut absolument garder en tête que nous travaillons sur le long terme, avec en particulier l’objectif de Pékin en 2008… » A plus court terme, José et Nathalie doivent rester mobilisés pour dérouler leurs RLM respectivement jeudi et vendredi.