CCI5*-L Elkton : Top 10 pour Astier Nicolas et Babylon de Gamma
dimanche 17 octobre 2021

Astier Nicolas et Babylon de Gamma, ici lors du CCI4*-L de Saumur cette année
Astier Nicolas et Babylon de Gamma, ici lors du CCI4*-L de Saumur cette année © Eric Knoll

Cette semaine, avait lieu la première édition d’un tout nouveau CCI5*-L : celui d’Elkton, dans le Maryland, aux États-Unis. Et au sein des installations de Fair Hill, dès le jeudi, il n’y a longtemps eu qu’un seul maître : Oliver Townend, actuel numéro un mondial. Le Britannique a tout d’abord pris la tête des opérations lors du test de dressage avec Cooley Master Class (Ramiro B), en signant une reprise notée à 78,89 %, soit 21,1 points. Juste derrière lui, Tim Price, qui avait fait le déplacement avec son hongre de quinze ans Xavier Faer (Catherston Liberator). À l’issue du premier test, le couple comptabilisait 24,3 points, et se positionnait devant l’Américain Boyd Martin, associé à On Cue (Cabri D’Elle), qui avait quant à lui obtenu le score de 25 points. Si l’épreuve de cross rabat parfois les cartes, en ce qui concerne le trio de tête, cela n’a pas vraiment été le cas ce week-end dans le Maryland. Qu’il s’agisse d’Oliver Townend, de Tim Price ou de Boyd Martin, tous ont signé un maxi lors de ce test et ainsi conservé leur place dans le classement provisoire. Un test qui aura également été bénéfique au seul duo français engagé dans ce nouveau CCI5*-L : Astier Nicolas et Babylon de Gamma (Mylord Carthago*HN). Le hongre de dix ans courait d'ailleurs là sa première compétition à un tel niveau. Vingt-huitième après le dressage avec 32,7 points, le couple remonte à la quatorzième place après le cross, malgré les 3,2 points de pénalités de temps qui sont venus s’ajouter à leur score lors de ce test. Il aura fallu attendre la toute fin de la dernière épreuve – l’hippique – pour voir le podium changé. En effet, Olivier Townend et Tim Price ont malheureusement pour eux écopé de quatre points chacun, laissant ainsi s’envoler leurs chances de victoire. Car juste avant eux, l’Américain Boyd Martin a, lui, à nouveau signé un parcours sans faute ! Toujours avec un score de 25 points, il remporte ainsi ce CCI5*-L. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que le Britannique est passé à un rien de la victoire : il termine deuxième, avec seulement 0,1 point de plus que son concurrent. Et oui, car avec des scores de 21,1 et 25 points, il y avait moins d’une barre entre les deux, ce qui ne laissait pas le droit à l’erreur à Oliver Townend. Tim Price chute lui aussi d’une place au classement final et finit donc troisième avec 28,3 points. De son côté, lors de l’hippique, Astier Nicolas a continué sa remontée. Il signe un tour sans faute, qui lui a ainsi permis de finir cette compétition à la dixième place. « Des sensations incroyables et un cheval très courageux qui nous montre une fois de plus tout son talent », voilà comment le Français résumait notamment ce week-end.

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