Fin de carrière pour VDL Groep Zidane
samedi 11 janvier 2020

Leopold van Asten et VDL Groep Zidane à Aix-la-Chapelle en 2016
Leopold van Asten et VDL Groep Zidane dans la Coupe des nations d'Aix-la-Chapelle © Eric Knoll

L’heure de la retraite a sonné pour VDL Groep Zidane, qui se retire du sport à l’âge de 16 ans.

Nous ne reverrons plus VDL Groep Zidane sure les terrains de concours, comme l’a annoncé Stoeterij Duyselshof en ce début d’année. Le hongre part en effet à la retraite, après une belle carrière sous la selle du Néerlandais Leopold van Asten. « J’ai vécu des moments fantastiques pendant de nombreuses années avec Zidane et nous avons connu beaucoup de réussite ! Il est véritable guerrier et il a toujours donné tout ce qu’il avait. Il a une forte personnalité et est très intelligent. Il aura sauté les plus gros parcours sans effort, tant il était qualiteux. Il me manquera vraiment, et je lui souhaite de passer de bons moments avec son nouvel ami Ushi. Merci pour tout mon ami ! », a dit son ancien cavalier.

Débuté sur la scène internationale en 2012 avec Eric van der Vleuten à 8 ans, il rejoignait les écuries de Leopold un an plus tard. Vainqueur en 2014 des Grands Prix 4* et 5* de La Corogne, Zidane aura couru de nombreuses épreuves pour les Pays-Bas dont des Coupes des nations, contribuant notamment à la victoire néerlandaise dans celle de Falsterbo en 2015 avec un double sans-faute. 2d du Grand Prix Coupe du monde de Bordeaux en 2017, il remportait la même année le Grand Prix Rolex du CSI 5* de Bois-le-Duc un mois plus tard. En avril, il s’envolait aux Etats-Unis pour la finale Coupe du monde à Omaha, obtenant une 13e place finale.