Jean-François Marès s’est éteint
lundi 22 février 2021

Jean-François et Christine Marès
Jean-François Marès et sa femme Christine partageaient la même passion du poney Connemara. © Poney As

Jean-François Marès, Président de l'Association Française du Poney Connemara pendant près de 19 ans et éleveur incontournable de la race en France, s’est éteint. Son engagement et ses qualités d’éleveur resteront indéniablement salués et ancrés dans l’histoire de l’élevage français.

Jean-François Marès était une figure emblématique de l’élevage de poneys Connemara. Fervent défenseur de la race, cet éleveur passionné a notamment été président de l'Association Française du Poney Connemara pendant près de 19 ans. Son dynamisme et son investissement ont d’ailleurs permis à l’association de multiplier par quatre le nombre d’adhérents. Présent sur de nombreux fronts, Jean-François Marès a également fondé France Poneys et Petits Chevaux, une fédération regroupant les associations nationales des races de poneys et petits chevaux et était membre adhérent de la Connemara Pony Breeders' Society d'Irlande. Enfin, Jean-François Marès a créé et dirigé le Poney de Club de l’Aulne situé en Mayenne de 1981 à 1995, date à laquelle il a officialisé sa retraite.

Bien qu'il soit né en Algérie, l’Irlande semblait en quelque sorte être sa deuxième patrie. Il le disait lui-même : il en est tombé amoureux dès son premier voyage en 1972. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que ce voyage a changé sa vie. Alors qu’il cherchait des poneys pour ses enfants, il y retourne l’année suivante et y achète ses premiers Connemara. De fil en aiguille, Jean-François Marès, cavalier passionné, a fondé son propre élevage : l’élevage de l’Aulne. De nombreux très bons poneys y ont vu le jour, comme Ix de l’Aulne (Dexter Leam Pondi) et Arpège de l’Aulne (Forban de Ravary), tous deux ayant participé à plusieurs reprises aux championnats d’Europe poney et performants en Grand Prix internationaux. Plus récemment, lors des championnats d’Europe de 2018 de Bishop Burton, l’étalon Vox Pop de l’Aulne a été désigné meilleur poney Connemara de cette prestigieuse échéance. D’autres noms ont porté très haut les couleurs de cet élevage à l’international : Showbizz, Iéna, Kliff, Qork… Au total, Jean-François Marès aura fait naître plus de 240 poulains (dont quelques Poneys Français de Selle). Nombre d’entre eux ont été exportés à l’étranger, faisant ainsi rayonner l’élevage de l’Aulne et le savoir-faire de son fondateur. Jean-François Marès a ainsi indéniablement participé à la promotion du poney Connemara en France, à son excellence et à sa réussite sur la scène internationale.

Toute l’équipe de L’Éperon adresse ses pensées les plus chaleureuses à sa femme, Christine Marès, son fils Adrien ainsi qu’à l’ensemble de ses proches.